Mulheres Aviadoras da Segunda Guerra Mundial: As verdadeiras Fly Girls -WASP

Em 1942, os Estados Unidos enfrentaram uma grave escassez de pilotos, e os líderes apostaram em um programa experimental para ajudar a preencher o vazio: treinar mulheres para pilotar aeronaves militares para que pilotos do sexo masculino possam ser libertados para tarefas de combate no exterior.


O grupo de mulheres pilotos foi chamado de Women Airforce Service Pilots — WASP , para abreviar. Em 1944, durante a cerimônia de formatura da última aula de treinamento do WASP, o general comandante das Forças Aéreas do Exército dos EUA, Henry “Hap” Arnold, disse que quando o programa começou, ele não tinha certeza “se uma garota poderia assumir os controles de um B-17 em situação crítica “.

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“Agora em 1944, está registrado que as mulheres podem voar tanto quanto os homens”, disse Arnold.

Poucas mais de 1.100 garotas, todas voluntárias civis, voaram quase todos os tipos de aeronaves militares – incluindo os bombardeiros B-26 e B-29 – como parte do programa WASP. Elas transportaram novos aviões por longas distâncias, desde fábricas até bases militares e pontos de partida em todo o país. Testaram aviões recentemente revisados. Rebocaram alvos para dar tiro ao solo e aos atiradores aéreos – com munição real. O WASP esperava fazer parte das forças armadas durante o serviço. Em vez disso, o programa foi cancelado após apenas dois anos.

Eles não receberam status militar até a década de 1970. Sessenta e cinco anos anos após seu serviço, elas receberam a mais alta honra civil dada pelo Congresso dos EUA. Em julho de 2010, o presidente Obama assinou um projeto de lei premiando a WASP com a Medalha de Ouro do Congresso. A cerimônia aconteceu no dia 01 de Julho no Capitólio.

O presidente Obama assinanando a premiação da WASP em 2010

Mulheres Aladas

Margaret Phelan Taylor cresceu em uma fazenda em Iowa. Aos 19 anos, tinha acabado de completar dois anos de faculdade e estava pronta para a aventura em 1943, quando uma reportagem de capa da revista Life sobre as mulheres-piloto chamou sua atenção. Seu irmão estava treinando para ser piloto do Exército. Por que ela não? Ela pediu ao pai um f emprestimo para sua licença de piloto – US $ 500, uma quantia enorme na época.

“Eu disse a ele que precisava fazer isso”, diz Taylor. “E então ele me deixou ficar com o dinheiro. Acho que nunca paguei de volta a ele também.”

Mas havia um problema. Ela era meia polegada mais baixa do que o requisito de 1,5 metro.

“Eu fiquei na ponta dos pés”, diz ela. Quando ela chegou a Avenger Field, em Sweetwater, Texas, onde a maior parte do WASP foi treinada, “Bem, havia muitos outras garotas baixas como eu, e rimos sobre como entramos”.

Aos 19 anos, tinha acabado de completar dois anos de faculdade e estava pronta para a aventura em 1943, quando uma reportagem de capa da revista Life sobre as mulheres-piloto chamou sua atenção.

Margaret Phelan Taylor WASP

Baixas, altas, magras, gordinhas, todas entraram em saber voar. Os militares treinaram pilotos do sexo masculino a partir do zero, mas não as mulheres civis voluntárias.

“Eles não queriam trazer um monte de garotas que não sabiam pilotar um avião”, diz Katherine Sharp Landdeck, professora associada de história da Texas Woman’s University, que escreveu um livro sobre o WASP, chamado provisoriamente de Contra Ventos predominantes: as mulheres piloto da Força Aérea e a Sociedade Americana. “Então você tem mulheres que estão saindo do colegial e gastando cada centavo que tinham para aprender a voar para que pudessem ser uma WASP”.

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Um trabalho perigoso

Uma vez, quando Taylor estava transportando uma aeronave pelo país, em algum lugar entre o Arizona e a Califórnia, ela viu fumaça no cockpit. Taylor foi treinada para resolver conflitos se algo desse errado. “Mas os paraquedas eram grandes demais. Eles não eram adequados para nós”, diz ela. “A força do ar e essa velocidade e tudo mais, tudo isso arranca coisas de você. Você seria levada imediatamente.”

Então, seu avião estava com muita fumaça e Taylor enfrentou um momento decisivo.

“Pensei: ‘Você sabe o quê? Não vou procurar chamas. Quando ver o fogo real, entao, saltarei daqui.”

Ela estava assustada? “Não. Eu nunca tive medo. Meu marido costumava dizer: ‘É muito difícil te assustar.’ “

O problema do avião acabou sendo um instrumento queimado.

Trinta e oito mulheres-piloto perderam a vida servindo seu país. Uma deles era Mabel Rawlinson, 26 anos, de Kalamazoo, Mich.

“Eu sempre a conheci como a heroína da família”, diz a sobrinha de Rawlinson, Pam Pohly, que nunca conheceu sua tia. “A que perdemos cedo demais, o que todo mundo amava e desejava ainda estava por perto.”

Rawlinson estava baseada em Camp Davis, na Carolina do Norte. Ela estava voltando de um exercício de treinamento noturno com seu instrutor quando o avião caiu. Marion Hanrahan, também WASP em Camp Davis, escreveu um relato de testemunha ocular:

” Eu conhecia Mabel muito bem. Nós dois estávamos programadas para fazer o check-out no vôo noturno na A-24. Meu tempo precedeu o dela, mas ela se ofereceu para ir primeiro porque eu ainda não tinha jantado. Estávamos na sala de jantar e ouvimos a sirene que indicava um acidente. Corremos para o campo. Vimos a frente do avião dela engolida pelo fogo e pudemos ouvir Mabel gritando. Foi um pesadelo.
Acredita-se que a escotilha de Rawlinson tenha funcionado mal e ela não possa sair. O outro piloto foi jogado do avião e sofreu ferimentos graves. Como Rawlinson era civil, as forças armadas não eram obrigadas a pagar por seu funeral ou por seus restos mortais serem enviados para casa. Então – e essa é uma história comum – seus colegas pilotos entraram.”

“Elas arrecadaram dinheiro suficiente para enviar seus restos mortais para casa de trem”, diz Pohly. “E algumas das suas colegas da WASP acompanharam seu caixão.”

Funeral de Mabel Virginia

E, como Rawlinson não era considerada militar, a bandeira americana não podia ser colocada sobre seu caixão. Sua família fez assim mesmo.

O programa é puxado

A chefe do programa WASP foi Jacqueline Cochran, uma aviadora pioneira. (Após a guerra, ela se tornou a primeira mulher a romper a barreira do som.) O objetivo de Cochran era treinar milhares de mulheres a voar para o Exército, e não apenas algumas dezenas integradas ao programa masculino. Ela queria uma organização de mulheres separada e acreditava que a militarização seguiria se o programa fosse um sucesso. E foi. Os registros de segurança das mulheres eram comparáveis e, às vezes, até melhores do que os homens que faziam o mesmo trabalho.

Mas em 1944, diz o historiador Landdeck, o programa foi ameaçado. “Foi um momento muito controverso para as mulheres que pilotavam aeronaves. Houve um debate sobre se elas seriam necessárias por mais tempo”, diz Landdeck.

No verão de 1944, a guerra parecia estar terminando. Os programas de treinamento de voo estavam sendo encerrados, o que significava que instrutores civis do sexo masculino estavam perdendo seus empregos. Temendo o recrutamento e sendo colocados no exército de terra, eles fizeram lobby pelos empregos das mulheres.

“Era inaceitável ter mulheres substituindo homens. Eles podiam libertar homens para o serviço – isso era patriótico – mas não podiam substituir homens”, diz Landdeck.

E assim, Arnold anunciou que o programa seria encerrado em dezembro de 1944, mas aqueles que ainda estavam em treinamento poderiam terminar. A Lost Last Class, como foi apelidada, se formou, mas serviu apenas duas semanas e meia antes de ser enviada para casa em 20 de dezembro, junto com todos os outros WASP.

Jackie Cochran  a primeira mulher a romper a barreira do som

Os registros de segurança das mulheres eram comparáveis e, às vezes, até melhores do que os homens que faziam o mesmo trabalho.”

Lillian Yonally serviu seu país por mais de um ano como WASP. Quando ela foi demitida de sua base na Califórnia, não houve cerimônia. ” Foi-nos dito que estaríamos saindo da base. E esperamos que os aviões voltem para casa.” O lar de Yonally era em todo o país, em Massachusetts.

Essa era uma história familiar, mas Landdeck diz que havia algumas bases que deram festas ou tiveram despedidas completas para as WASP que partiam.

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As mulheres continuaram com suas vidas.

Alguns deles conseguiram empregos de piloto após a guerra, mas não em nenhuma das principais companhias aéreas. E alguns deles ficaram no ar como aeromoças. Naqueles dias, nenhuma grande companhia aérea comercial contrataria essas mulheres experientes como pilotos. Como muitos veteranos da Segunda Guerra Mundial, a maioria do WASP nunca falou sobre suas experiências.

E de acordo com Taylor, eles também nunca esperaram nada.

“Éramos filhos da Depressão. Você tinha que se cuidar. Ninguém nos devia nada”, diz ela.

O WASP manteve contato por um tempo. Eles até formaram um grupo de reunião após a guerra. Mas isso não durou muito. Então, na década de 1960, eles começaram a se encontrar novamente. Eles tiveram reuniões. Eles começaram a falar sobre pressionar pelo status militar. E então aconteceu algo em 1976 que abalou todo o ninho do WASP.

“A Força Aérea aparece e diz que vai admitir mulheres em seu programa de voo”, diz Landdeck. Uma declaração da Força Aérea diz que “é a primeira vez que a Força Aérea permite que mulheres pilotem suas aeronaves”.

Trinta anos depois, esse comentário ainda perturbava a antiga WASP Yonally.

“Era impossível alguém dizer isso. Isso não era verdade. Nós fomos as primeiras”, diz Yonally.

O fato de o WASP ter sido esquecido por sua própria Força Aérea uniu as mulheres. Eles pressionaram o Congresso para ser militarizada. E eles convenceram o senador Barry Goldwater a ajudar. Ele transportou aviões durante a guerra, assim como o WASP. E então, em 1977, o WASP recebeu finalmente o status militar.

Ao longo dos anos, foi relatado que os registros do WASP foram selados, carimbados e indisponíveis para historiadores que escreveram histórias sobre a Segunda Guerra Mundial. De acordo com arquivistas do Arquivo Nacional, registros militares contendo relatórios sobre o WASP não foram tratados de maneira diferente de outros registros da guerra, o que geralmente significava que os registros do WASP não estavam abertos aos pesquisadores por 30 anos. Mas, diferentemente de outras histórias da guerra, a história do WASP raramente era contada ou relatada até a década de 1970.

As mulheres tiveram um papel de enorme relevância na história da aviação militar

“É difícil entender o que eles esqueciam e dificilmente acreditavam que estavam deixados de fora dessas histórias. Mas até eles se esquecem por um tempo”, diz Landdeck.

Em 1992, para preservar sua história, o WASP criou uma Universidade da Mulher do Texas em Denton como seus arquivos oficiais.

Yonally tem orgulho de ser homenageada com a Medalha de Ouro do Congresso, 65 anos após seu serviço, mas está triste por menos de 300 de suas 1.100 colegas do WASP que estão vivos para receber-la.

“Sinto muito que tantas garotas tenham falecido. É bom que as famílias a recebam, mas não compensa as moças que sabiam o que fizeram e não foram homenageadas dessa maneira”, diz Yonally.

Taylor também está empolgada com a medalha. Ela serviu seu país por lealdade, ela diz. Isso certamente fazia parte disso. Mas a outra razão? “Fiz isso por diversão. Eu era jovem e todos saíram e era tempo de guerra. Você não queria ficar preso em um buraco em Iowa; queria ver o que estava acontecendo.”

Texto original em inglês https://www.npr.org/2010/03/09/123773525/female-wwii-pilots-the-original-fly-girls

Para saber mais:

https://www.af.mil/News/Article-Display/Article/119851/wasp-awarded-congressional-gold-medal-for-service/

http://wingsacrossamerica.us/web/obits/rawlinsom_mabel.htm

https://www.sfgate.com/news/article/Female-World-War-II-pilots-to-get-their-due-3290418.php

https://www.af.mil/News/Article-Display/Article/497548/womens-legacy-parallels-air-force-history/

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2 comentários em “Mulheres Aviadoras da Segunda Guerra Mundial: As verdadeiras Fly Girls -WASP”

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