Edwin Albert Link: O inventor do primeiro simulador de voo

Edwin Albert Link decidiu que o treinamento de voo era caro demais e mudou a aviação para sempre com o Link Trainer
Edwin Albert Link nasceu em 26 de julho de 1904, em Huntington, Indiana. Sua família logo se mudou para Binghamton, Nova York, onde seu pai construiu e reparou órgãos. Ed herdou os olhos de seu pai para obter detalhes, e adorava mexer desde pequeno, ajudando eventualmente seu pai em seus negócios de órgãos, a Link Piano and Organ Company, quando ele tinha idade suficiente. Uma biografia de Harold Edgerton lembra as muitas noites em que Ed ficava acordado, trabalhando incansavelmente nos elementos delicados de pianos e órgãos.

A primeira incursão de Edwin Albert Link em voo
Em 1920, Ed fez sua primeira aula de voo por US $ 50 e se afastou sentindo como se tivesse desperdiçado seu dinheiro. Ele pagou quase US $ 640 (quando você considera a inflação) e nem conseguiu tocar nos controles! Devido a restrições financeiras, o sonho de voar de Ed foi suspenso até meados da década de 1920, quando ele fez amizade com um grupo de barnstormers que o ensinaram a voar.

A primeira aeronave Cessna entregue e o primeiro simulador de voo
Em 1927, Ed comprou a primeira aeronave Cessna entregue, o modelo Cessna “A”; um monoplano de asa cantilever , com 110 cavalos de potência. Com ele, juntou-se aos barnstormers, que incluíam alguns ases voadores da Lafayette Escadrille, e viajou pelo país se apresentando em eventos de barnstorming, realizando voos charter e, eventualmente, tornando-se instrutor de voo.

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Edwin Link e sua esposa Marion no Cessna A

Durante esse período, trabalhando duro para ganhar dinheiro, Ed também desenvolveu um plano inovador de publicidade antecipada com peças da fábrica de piano e órgãos de seu pai. Usando um rolo perfurado e um sistema pneumático de um piano, Ed conseguiu controlar uma série de luzes seqüenciais nas superfícies inferiores da asa que soletrariam breves mensagens para os telespectadores abaixo. E para chamar mais atenção e maximizar a eficácia da publicidade, ele também adicionou alguns tubos de órgão, pequenos mas altos, que também eram controlados pelo rolo do piano Player.

Mesmo depois de passar muitas horas como instrutor de voo, Ed ainda estava convencido de que aprender a voar era proibitivamente caro e decidiu mudar para sempre o setor de aviação. Usando peças de pianos e órgãos e trabalhando no porão de seu pai, Ed construiu um casco em forma de fuselagem com um cockpit completo e controles que produziam os movimentos e sensações de voar. Seu conhecimento de compressão de ar e movimento para produzir sons em instrumentos musicais permitiu replicar habilmente os sistemas pneumáticos de um avião real, e ele chamou sua invenção inovadora de “Pilot Maker”. Depois de ensinar seu irmão a voar usando esse primeiro modelo em 1929, Ed fundou sua própria empresa chamada Link Aeronautical Corporation para produzir os simuladores de voo Link Trainer – uma maneira mais segura e barata de aprender a voar usando instrumentos.

Projeto do simulador de voo de Edwin

Simulador de voo a todo vapor
Nessa época, quando a Link Aeronautical Corporation começou a ganhar reconhecimento, uma jovem repórter chamada Marion Clayton mudou-se para Binghamton, NY, para trabalhar como repórter do jornal local. Logo depois, ela entrevistou Ed para um artigo e, em 1931, “casou-se com sua melhor história”. Ela e Ed tornaram-se um casal de poder inseparável, e ela era sua confidente, consultora e parceira de negócios até sua morte.
Infelizmente, o Pilot-Maker, renomeado Link Trainer, não foi levado a sério por instrutores de voo ou militares, e foi comprado principalmente por parques de diversões que o usavam como atração. Depois de tentar vender o Link Trainer para outras escolas de voo sem sucesso, Ed abriu sua própria escola. Os anúncios atraentes, alegando que você poderia “aprender a voar por US $ 85!”, Atraíram os alunos, tornando a primeira turma um sucesso.

Simulador de voo de Edwin Link

Por volta dessa época, o Corpo Aéreo do Exército recebeu a tarefa de entregar correio aéreo e ensinou seus pilotos a voar e navegar, observando o solo. Naturalmente, isso não foi muito bem-sucedido e o Corpo de Aviões perdeu doze pilotos em um período de 78 dias, devido ao fato de não estarem familiarizados com as condições de voo por instrumentos. Após essa série de perdas trágicas, o Air Corps começou a procurar uma variedade de soluções em potencial, incluindo o Link Trainer. Em 1934, Ed conseguiu demonstrar o potencial de seu novo treinador quando voou para uma reunião com o Air Corps em condições de neblina que a equipe de avaliação do Air Corps disse que não era viável. Os militares encomendaram seis Link Trainers, a um custo de US $ 3,500 cada.

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Link Treiner em uso, Estação Britânica da Frota Aérea de 1943. Fonte: Imperial War Museums / Wikimedia Commons

Avanço do treinamento em aviação militar
A conquista dos negócios da Air Corps deu início a seus negócios e Ed expandiu a Link Aeronautical Corporation para a Link Aviation, Incorporated, que começou a fabricar uma variedade maior de equipamentos de treinamento de vôo. Não mais construindo o Link General Aviation Trainers, os militares solicitaram produtos atualizados para ensinar voo de instrumento em tempo de guerra, artilharia aérea, bombardeio, navegação, piloto automático e operação de radar a meio milhão de aviadores durante a Segunda Guerra Mundial.

Durante os anos da guerra, o Instrutor Básico de Instrumentos da ANT-18 tornou-se equipamento padrão em escolas de treinamento de voo nos EUA e em outros países aliados. O instrutor era conhecido por muitos pilotos como ‘Blue Box’, porque costumava ser pintada de azul, e Ed produzia mais de 10.000 Blue Boxes durante a guerra, aproximadamente uma a cada 45 minutos. Após a guerra, a Link Aviation construiu o primeiro simulador de bombardeiro a jato.

Em 1945, Ed recebeu a Medalha Howard N. Potts, um prêmio de ciência e engenharia, por desenvolver dispositivos de treinamento que modernizavam e tornavam o treinamento de voo seguro. Enquanto sua empresa continuava florescendo, Ed e Marion criaram a The Link Foundation, que oferece bolsas para inovadores em aeronáutica, simulação e treinamento, além de engenharia oceânica. Mais tarde, fundiu a Link Aviation, Inc. com a General Precision Equipment Corporation (GPE) e tornou-se presidente da empresa em 1958, onde trabalhou até se aposentar e se dedicar ao estudo do oceano. O mar sempre despertou o interesse de Ed e, no início dos anos 1960, ele levou sua família para o Caribe, mergulhou e fez enormes contribuições para a exploração submarina, projetando e fabricando mini-submarinos e outros equipamentos de mergulho pressurizados.

Simulador de voo de Edwin em funcionamento

Enquanto Ed estava fixado no mar, sua tecnologia treinava os astronautas que se tornariam os primeiros seres humanos a pisar na lua. Em 1976, ele foi incluído no Hall da Fama da Aviação Nacional e, em 1980, Ed recebeu o Lindbergh Award, concedido àqueles que fazem contribuições pioneiras à aviação, exploração, conservação, ciências e humanidades, enquanto personifica o sonho de Charles Lindbergh. de manter o delicado equilíbrio entre a tecnologia humana e a natureza.

Edwin Albert Link – Inventor do Primeiro Simulador de Voo

Edwin Albert Link: Inovador e Explorador do Mar, Espaço e Céu
Em 7 de setembro de 1981, Edwin Albert Link morreu dormindo. Ele deixou seu filho William e sua esposa Marion, que escreveram e compartilharam suas idéias e experiências em mergulho até a morte dela em 1995. Os avanços tecnológicos feitos na vida de Ed alcançaram mais do que ele jamais poderia sonhar, e a maior parte de sua invenções patenteadas (Ed detém mais de 27 patentes para equipamentos aeronáuticos, de navegação e oceanográficos) ainda estão melhorando a vida de aviadores e oceanógrafos em todo o mundo. Edwin Albert Link, por procuração, ajudou o mundo a aprender mais sobre seus maiores e mais magníficos mistérios; espaço sideral, o mar e o céu.